Whatsapp Facebook X LinkedIn RSS feed

Spaans levert Rotterdamse kwaliteit

ARTIKEL
Facebook Twitter Linkedin Whatsapp
Wijnand Meijboom, vrijdag 21 april 2023
259 sec


Oud-greenkeeper Mario Spaans nu grasmeester bij zijn favoriete club Feyenoord

'Mogen we hier wel op lopen? Zo mooi is het!' Deze opmerking van een bezoekende coach vlak voordat hij het veld in De Kuip betrad, was een mooi compliment voor fieldmanager Mario Spaans. Na afloop van deze wedstrijd, begin maart, complimenteerden ook alle Feyenoord-spelers hem met de kwaliteit van de grasmat. 'Toen wist ik zeker dat wij op de goede weg zijn', zegt hij terugblikkend op zijn eerste maanden als teamleider veldonderhoud bij Feyenoord.


De Kuip staat al jarenlang bekend om de hoge kwaliteit van de grasmat en heeft ook de veldencompetitie van de spelersvakbond al acht keer op rij gewonnen. Er werd dus wel iets verwacht van Spaans, toen hij besloot om zijn functie als hoofdgreenkeeper te verruilen voor deze baan in Rotterdam. 'We praten hier wel over een topsportklimaat. Ze willen maar één ding en dat is een perfecte mat. Bovendien ligt deze grasmat onder een vergrootglas, met de vele toeschouwers in het stadion en nog meer mensen thuis voor de tv', weet Spaans. Dit hoge verwachtingspatroon was voor hem geen reden om te twijfelen of hij de overstap zou maken en zo begon Spaans op 1 november 2022 in de havenstad. Tot nu toe geniet hij met volle teugen. 'Er is nog veel te doen en veel te leren. Die uitdaging ben ik aangegaan en vind ik helemaal leuk.'

Fan

Spaans is al van jongs af aan fan van Feyenoord. Toen hij eind 2021 via LinkedIn benaderd werd voor zijn huidige functie, ging zijn hart dan ook direct sneller kloppen. 'Ik was niet echt fanatiek op zoek naar iets anders, maar zag dit als een uitdaging. Praten kan altijd, dacht ik. Ik had ook niks te verliezen', zo blikt hij terug op het eerste contact. De afdeling personeelszaken van Stadion Feyenoord en de coördinator bouwkundige en veldtechnische zaken, Rico Salomons, vonden het LinkedIn-profiel van Spaans perfect matchen met hun club. Hij was ervaren met 27 dienstjaren als hoofdgreenkeeper bij Golfbaan Hitland, had leidinggevende ervaring en veel kennis van gras. De eerste kennismaking verliep dan ook prima, al moest Spaans wel even alles laten bezinken. Hij raakte helemaal overtuigd na een meeloopdag met het grasteam tijdens een wedstrijd tegen Ajax en nog twee gesprekken met het management. 'Ik kreeg op die dag een beter beeld van de werkwijze en in de gesprekken bleek dat hier in principe alle middelen beschikbaar zijn om de mat zo perfect mogelijk te krijgen.'


'Gelukkig stond er een ervaren team. Deze jongens zijn supergemotiveerd'

Spaans kon niet langzaam wennen aan zijn nieuwe functie. Doordat zijn voorganger eerder afzwaaide dan verwacht, moest hij namelijk een maand eerder beginnen. 'Gelukkig stond er een ervaren team. Deze jongens zijn supergemotiveerd. Ik heb de eerste maanden gebruikt om goed te observeren, te kijken wat eventueel anders kan en te overleggen over de aanpak. In dat proces zitten we nu.' Zo wil Spaans de administratie van het veldonderhoud naar een hoger niveau tillen. Als hoofdgreenkeeper was hij gewend om veel zaken te meten en te noteren om de conditie van het gras te kunnen monitoren. In De Kuip kan dit onder andere door het gebruik van de zogenaamde HiPSter, een apparaat waarmee metingen op het veld verricht kunnen worden. Ook geven de spelers hem na elke wedstrijd feedback over de staat van de grasmat. Deze informatie kunnen Spaans en zijn team gebruiken om te komen tot de perfecte mat. Na vier maanden is het gelukt om de kwaliteit te bereiken die ze in Rotterdam gewend zijn, vertelt hij.

Ruimte voor verbetering

Het is een knap staaltje werk van Spaans en zijn zes teamgenoten. Op wedstrijddagen wordt het team ondersteund door drie vaste vrijwilligers. Naast het hoofdveld in De Kuip is Spaans verantwoordelijk voor het onderhoud van drie velden en twee kunstgrasvelden op Varkenoord en nog twee velden en een keepershoek op 1908, het trainingscomplex van het eerste elftal. Op en om de velden ziet Spaans nog genoeg ruimte voor verbetering; daar gaat zijn aandacht de komende maanden dan ook naar uit. Hij waardeert de sfeer en nostalgie van De Kuip. 'Dat is natuurlijk hartstikke mooi, maar er moet wel veel gerenoveerd worden.' Het afblazen van de nieuwbouwplannen van Feyenoord City betekent sowieso dat de renovatie van De Kuip in volle gang is. 'Dit betekent voor mij ook veel overleg om ervoor te zorgen dat logistiek alles klopt en wij geen hinder ondervinden bij ons veldonderhoud.'


'Wij willen natuurlijk graag minder energie verbruiken om ons steentje bij te dragen aan een beter klimaat'

Overleggen en open communiceren is de 53-jarige Spaans wel toevertrouwd. Op die manier is hij er ook in geslaagd om de bezuiniging op de energiekosten voor de veldbelichting bij zijn aantreden in goede banen te leiden. 'Het budget hiervoor werd min of meer gehalveerd en ik was nog niet eens begonnen', zo blikt hij terug. Nu kan hij melden dat dankzij goed overleg met betrokkenen (het management, SGL en Tarkett Sports) een plan is gemaakt om binnen het beschikbare budget toch hetzelfde resultaat te bereiken. 'De oplossing was efficiënt belichten. Dus niet meer alle lampen 24 uur aanzetten, maar alleen waar het nodig is en gedurende de tijd dat het nodig is.' In het geval van De Kuip betekent dit onder andere in de wintermaanden vooral belichten op de zuidkant van het veld, waar in die periode het minste daglicht komt. De energiekosten voor de voetbalclub zijn bovendien drastisch gedaald dankzij de aansluiting van de veldverwarming op de stadsverwarming. 'Wij willen natuurlijk ook graag minder energie verbruiken om ons steentje bij te dragen aan een beter klimaat.'

Hevige regenval

De afhankelijkheid van het weer is voor een open stadion als De Kuip in het groeiseizoen een groot voordeel, stelt Spaans. 'Er komt hier voldoende licht binnen en de wind kan er lekker doorheen waaien.' Het klimaat is een factor waarmee Spaans in zijn nieuwe baan sowieso meer moet dealen. Kon hij de golfbaan bij hevige regenval gewoon sluiten, in De Kuip moet in dergelijke gevallen gewoon gevoetbald kunnen worden. Dit was bijvoorbeeld het geval bij de bekerwedstrijd tegen PEC Zwolle in januari. 'Er viel toen 57 mm. Ik kwam 's middags aan en moest meteen handelen. We hebben toen besloten om direct te gaan prikken. Deze beslissing kon ik mede dankzij de ervaring van het team nemen.' Hij somt wat verschillen op met zijn vorige werk: 'Je moet er altijd staan en elke dag leveren. Bovendien moet je iedereen van alle handelingen op de hoogte houden.'


Vader

Maar liefst 27 jaar was hij hoofdgreenkeeper op Golfbaan Hitland. Ook regelde hij lange tijd het onderhoud van het bijbehorende recreatieterrein. Aanvankelijk studeerde Spaans tuin- en landschapsarchitectuur aan de HAS. Nadat zijn vader, die werkte als groundsman van hockeyvereniging HDM, greenkeeper werd op de nieuwe golfbaan bij deze club, werd de interesse van Spaans voor dit vak gewekt. Na een jaar stage bij zijn vader besloot hij zijn studie te staken en zich te verdiepen in bodemkunde en het creëren van een gezonde grasmat. Via een hovenierbedrijf belandde hij uiteindelijk op de golfbaan.


Eigen stempel

Nu is een perfecte staat van het 'heilige gras' in De Kuip zijn hoofdtaak. Met een ervaren team en zijn eigen ervaring lukt dat na een hectisch begin heel goed. Ook weet hij inmiddels zijn eigen stempel op het onderhoud te drukken. Een goed voorbeeld hiervan is de lagere druk in de banden van de SGL-belichtingsunits. 'Voorheen waren die keihard opgepompt, omdat ze dan makkelijk te vervoeren zijn. Maar als oud-greenkeeper weet ik dat bredere banden minder schade veroorzaken op het gras en dus worden ze nu minder hard opgepompt.' Terwijl zijn collega's tussen deze lampen druk doende zijn om het gras centimeter voor centimeter te checken, laat Spaans zich vanaf de eerste ring door mij op de foto zetten. Ik zie een tevreden blik van iemand die het prima naar zijn zin heeft.


Om te kunnen reageren moet je zijn ingelogd.   LOGIN   of maak gratis een account aan.

REACTIES
Er zijn nog geen reacties.

download artikel

Tip de redactie


ONDERDELEN
Archief
Dossiers
GIP
OVER ONS
Over ons
Duurzaamheid & NWST
Contact
Het team
ADVERTEREN EN ABONNEREN
Fysiek abonnement
Digitaal abonnement
Abonneren nieuwsbrief
Adverteren
Verschijningsdata
MEER
Redactionele spelregels
Algemene voorwaarden
Disclaimer
Privacy
Cookies
ONDERDELEN
OVER ONS
ADVERTEREN EN ABONNEREN
MEER